Come faccio a sapere se ho problemi al fegato? Segnali di pericolo

By | Ottobre 25, 2022
problemi al fegato

Quali sono i sintomi di una malattia del fegato? Scoprite quali segnali può dare quest’organo per capire se avete problemi al fegato o una malattia che lo colpisce. Il fegato è un organo essenziale per la vita. Ogni giorno svolge centinaia di funzioni molto importanti, tra cui l’immagazzinamento e il rilascio di zuccheri nel sangue, l’immagazzinamento dei grassi, la secrezione della bile e la rimozione delle impurità dal sangue. E dove si trova questo organo, in quale parte del corpo? In particolare, si trova sotto il diaframma, sul lato destro. È composto da un lobo destro e da un lobo sinistro, a loro volta costituiti da lobuli molto piccoli responsabili di importanti funzioni. In base alle diverse e varie malattie del fegato, esistono diverse patologie e condizioni che possono colpirlo in misura maggiore o minore (direttamente o indirettamente).


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Quali sono le malattie del fegato più comuni?

Sebbene vi sia un’ampia varietà di malattie che possono colpire il fegato, vi sono alcune patologie che si distinguono per essere le più comuni. Sono i seguenti:

  1. Fegato grasso: il fegato grasso (che può essere alcolico o non alcolico) è una delle patologie epatiche più comuni, che consiste nell’accumulo eccessivo di grasso in questo organo, che può causare infiammazione e ingrossamento, che nel tempo può trasformarsi in cirrosi o cancro al fegato. Può essere causata da un consumo regolare di alcol nel tempo (non deve essere eccessivo), o dal mantenimento di una dieta squilibrata, ricca di grassi e di peso in eccesso.
  2. Cirrosi: si stima che circa 30.000 persone muoiano ogni anno a causa di questa patologia. È una malattia cronica e irreversibile del fegato causata dalla distruzione delle cellule epatiche e dalla conseguente produzione di tessuto nodulare e fibroso, che impedisce al fegato di funzionare correttamente.
  3. Epatite virale: l’epatite è una condizione altrettanto comune causata da virus che colpiscono il fegato, provocandone l’infiammazione. Queste includono l’epatite A, B, C e D, anche se sia l’epatite B che l’epatite C sono considerate le più gravi.
  4. Emocromatosi: è una malattia che può essere ereditaria o acquisita. Consiste in un aumentato assorbimento di ferro attraverso l’intestino, che ne provoca l’accumulo in diversi organi del corpo. Questo può portare a diabete, malattie cardiache o cirrosi.

Sintomi di problemi al fegato?

Va notato che i sintomi delle malattie o dei problemi epatici possono variare non solo da una persona all’altra, ma anche a seconda del tipo di malattia, patologia o condizione del fegato. In ogni caso, esistono una serie di sintomi di problemi al fegato comuni che possono aiutare il medico a identificare se una persona può soffrire o meno di problemi al fegato. Essi sono i seguenti.

  1. Ittero (pelle gialla). L’ittero è considerato uno dei sintomi più comuni e frequenti delle malattie del fegato. Tuttavia, può verificarsi anche per altri motivi, ad esempio: Ostruzione del dotto biliare. Infezioni. Sindromi genetiche diverse. Malattie del sangue. Assunzione di determinati farmaci o droghe. È causata da un’elevata presenza di bilirubina nel sangue, soprattutto quando i livelli di bilirubina sono superiori a 2,5 mg/dL. La bilirubina è un pigmento giallo presente nella bile, prodotto dal fegato come risultato della degenerazione dell’emoglobina nei globuli rossi in cattive condizioni. In ogni caso, il sintomo più comune dell’ittero è la presenza di una sfumatura gialla sia sulla pelle che sul bianco degli occhi.
  2. Stanchezza e affaticamento generali. Si tratta di un sintomo più comune di quanto si possa pensare, anche se di solito non lo associamo a problemi epatici. La mancanza di energia, imputata a stanchezza o affaticamento, è comune nelle persone con fegato grasso o cirrosi.
  3. Ascite (gonfiore addominale). Sebbene sia comunemente noto come gonfiore addominale, l’accumulo di liquido all’interno della cavità addominale è noto in ambito medico come ascite. È un sintomo molto comune della cirrosi epatica, soprattutto quando la persona colpita soffre anche di ipertensione portale. Tuttavia, sapevate che la cirrosi non è l’unica causa? Può anche insorgere come conseguenza della sindrome nefrosica o dell’insufficienza cardiaca scompensata.
  4. Cambiamenti nel colore delle feci. Un cambiamento nel colore delle feci è un altro sintomo comune di malattia epatica, poiché la bilirubina è la principale responsabile del colore marrone – e normale – delle feci. Pertanto, quando il fegato non funziona correttamente, i valori della bilirubina spesso non sono buoni, per cui anche il colore o la tonalità delle feci tende a cambiare. In presenza di un problema epatico, è frequente che le feci assumano un colore argilloso o pallido.
  5. Lividi e macchie violacee sulla pelle. La comparsa di macchie viola sulla pelle è nota come ecchimosi. Di solito compare come conseguenza di un colpo, soprattutto in caso di traumi minori. Poiché le persone affette da malattie epatiche possono avere un’alterazione della coagulazione del sangue, è comune che i lividi si verifichino con maggiore frequenza.

Come si fa a capire se il fegato ha un problema o è malato?

In realtà, in molte occasioni il fegato tende a essere un organo le cui condizioni o patologie non mostrano sintomi nei primi momenti della malattia (o nelle fasi iniziali), per cui la diagnosi viene fatta solo dopo un po’ di tempo, o addirittura quando è troppo tardi (come ad esempio nel caso della cirrosi epatica o del cancro del fegato). Si tratta di una condizione comune, il cui numero di casi è aumentato pericolosamente negli ultimi anni: la steatosi epatica. Tuttavia, il medico ha a disposizione diverse opzioni e test medici per scoprire il buon funzionamento del fegato e, soprattutto, se vi sia o meno qualche condizione o patologia che ne comprometta il corretto funzionamento:

  1. Analisi delle transaminasi: consiste in una serie di parametri il cui studio è incluso di routine in una biochimica completa (analisi del sangue), e permette di scoprire se c’è qualche tipo di problema con il fegato (tra gli altri). Esistono diversi tipi di transaminasi: transaminasi GOT-AST (tra 0 e 37 U/L), GPT-ALT (tra 0 e 41 U/L) e GGT (tra 11 e 50 U/L).
  2. Test della bilirubina: un test che misura la quantità di bilirubina nel sangue, che è il prodotto di degradazione dei globuli rossi, i cui livelli elevati possono indicare un problema epatico. Può causare ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi). Esistono tre tipi di bilirubina, quindi i loro valori variano: la bilirubina diretta o coniugata (da 0 a 0,3 mg/dL), la bilirubina indiretta o non coniugata (meno di 1,0 mg/dL) e la bilirubina totale (da 0,3 a 1,9 mg/dL).
  3. Ecografia addominale: in molte occasioni, l’esistenza di una condizione o di una patologia epatica viene diagnosticata eseguendo un’ecografia dell’addome. Si tratta di un esame diagnostico in cui gli ultrasuoni vengono utilizzati per osservare sia gli organi che le diverse strutture presenti all’interno della cavità addominale. Una delle patologie più comunemente diagnosticate con questo test è la steatosi epatica (o fegato grasso).

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