Segnali di allarme della peritonite causata dall’appendicite

By | Novembre 9, 2022
peritonite

La peritonite causata dall’appendicite è una condizione pericolosa e potenzialmente letale. Ecco perché conoscerne i sintomi, i segni e le manifestazioni è di vitale importanza. Ve li spiegheremo. L’appendicite è quasi certamente una delle cause più comuni di interventi chirurgici d’urgenza effettuati negli ospedali di tutto il mondo. Anche se di solito non è grave, è una delle condizioni che preoccupano maggiormente molte persone, soprattutto a causa delle ripercussioni pericolose per la vita se non viene diagnosticata – e trattata – in tempo. Il motivo di preoccupazione sia per i medici che soprattutto per i pazienti è che non sempre presenta sintomi o segni chiari, per cui a volte tende a essere confusa con altri disturbi (come quelli digestivi o addirittura ginecologici), ritardando la diagnosi, che in realtà dovrebbe essere fatta il prima possibile.


Inoltre, il problema dell’appendicite dal punto di vista medico non è l’infiammazione vera e propria dell’appendice, ma il fatto che la condizione progredisca a tal punto da provocare peritonite acuta, che è molto pericolosa per la vita del paziente. Cioè quando l’appendice finisce per necrotizzarsi e tende a marcire all’interno dell’addome, e può persino interessare gli altri organi dell’apparato digerente. Come suggerisce il nome, l’appendicite è fondamentalmente il peritoneo infiammato. L’appendice si trova all’inizio dell’intestino crasso, in particolare nella parte inferiore destra dell’addome. Ha una forma caratteristica che ricorda l’aspetto di un lombrico e il suo colore è solitamente rosa quando non è infiammata.

Al suo interno troviamo molti follicoli linfoidi appartenenti al sistema immunitario e, sebbene molti specialisti concordino sul fatto che non abbia una funzione in sé nel nostro organismo, la verità è che i ricercatori del Duke University Medical Center hanno scoperto qualche anno fa che ha una funzione fondamentale: ospitare i batteri che compongono la flora intestinale, rendendo possibile la crescita di alcuni microbi e quindi controllare e stimolare l’azione della nostra flora.

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Che cos’è la peritonite?

Il peritoneo è una membrana composta da due strati (uno esterno e uno interno) che avvolge la maggior parte degli organi situati nell’addome. È molto sottile e solido, e ricopre la superficie esterna di tutti gli organi situati nella cavità addominale: pancreas, fegato, stomaco, milza, colon, intestino tenue… La sua funzione principale è quella di proteggere gli organi dell’addome dalle infezioni, consentendo al contempo il loro scorrimento nella cavità addominale. La peritonite è quindi un’infiammazione del peritoneo. Può essere causata non solo dall’infiammazione dell’appendice e dalla conseguente infezione (anche se questa è una delle cause più comuni), ma anche da traumi, altre infezioni o dalla presenza di sostanze chimiche irritanti (come la bile o i succhi pancreatici e intestinali).

Peritonite sintomi generali

Conoscere i sintomi dell’appendicite e i suoi segni nel corpo è essenziale per evitare possibili complicazioni gravi e per recarsi rapidamente al pronto soccorso. È probabilmente una delle parole più temute da molte persone, soprattutto da chi ha avuto un caso vicino a sé, soprattutto perché può trasformarsi in una condizione davvero grave e perché è – di fatto – una delle cause più comuni di intervento chirurgico d’urgenza. Stiamo parlando dell’appendicite, che dal punto di vista medico consiste nell’infiammazione dell’appendice, una piccola sacca collegata all’intestino crasso di circa 8 centimetri.

Di solito si verifica quando l’apertura dell’appendice si ostruisce, per la presenza di feci o di un corpo estraneo e, in rare occasioni, per la presenza di un tumore. Può manifestarsi a qualsiasi età, anche se è molto più comune tra i 10 e i 30 anni, ed è più difficile da diagnosticare nei bambini piccoli, nelle donne in età fertile e negli anziani. In realtà, è molto più difficile da diagnosticare nelle donne in età fertile perché alcuni disturbi ginecologici (come una gravidanza ectopica, il processo di ovulazione durante il ciclo mestruale o la torsione di una cisti ovarica) possono causare dolore addominale senza febbre. Quando il lume dell’appendice si ostruisce, inizia il processo infiammatorio, a sua volta aggravato da un’infezione batterica causata dai batteri normalmente presenti nell’intestino crasso. Questo aumenta la pressione all’interno dell’appendice, indebolendo la sua parete e causando la rottura e la perforazione dell’appendice.

Si tratta di un’emergenza medica che deve essere trattata il prima possibile, dato che entro 24-48 ore dall’inizio dei sintomi tende a verificarsi la perorazione, che può causare ascesso addominale, peritonite diffusa e, nei casi più gravi, flebite (che si verifica quando si formano emboli settici che raggiungono il fegato). Infatti, se si protrae senza trattamento chirurgico, l’appendice si rompe, rilasciando tutto il suo contenuto nella cavità addominale, cosicché quando si forma del pus all’interno e intorno all’appendice, questo può passare nel flusso sanguigno.


Di solito si tratta di una condizione difficile da trattare, poiché i sintomi dell’appendicite possono variare. Tuttavia, il primo sintomo è la presenza di dolore intorno all’ombelico. Si tratta di un dolore inizialmente lieve, che diventa gradualmente più acuto e grave. Il dolore si sposta nella parte inferiore destra dell’addome, concentrandosi in un punto sopra l’appendice, noto come punto di McBurney (si trova tra il terzo esterno e i due terzi interni di una linea immaginaria tra l’ombelico e la spina iliaca superiore destra). Alla palpazione, il dolore è più intenso in questo punto. Inoltre, il dolore può essere aggravato da movimenti rapidi, dalla deambulazione o dalla tosse. Possono comparire anche altri sintomi, come nausea e vomito, che spesso possono confondere la diagnosi con altre patologie gastrointestinali, come la gastroenterite. Lo stesso vale per il morbo di Crohn, che causa dolore nel quadrante inferiore destro dell’addome.

Sintomi peritonite comuni

  1. Dolore addominale. È la più comune, diffusa e ovvia. In genere si tratta di un tipo di dolore intenso che inizia bruscamente. La localizzazione del dolore dipende direttamente dalla causa dell’infiammazione, per cui quando l’infezione progredisce il dolore interessa di solito tutto l’addome, diventando generalizzato. Tuttavia, in caso di peritonite perforata causata da appendicite, è comune un intenso malessere generale, accompagnato da un forte dolore che si allevia minimamente quando la persona rimane sdraiata, evitando alcuni movimenti. In effetti, è comune che il dolore tenda a spostarsi nella parte inferiore destra dell’addome e a concentrarsi in un punto sopra l’appendice, peggiorando con la deambulazione, i movimenti rapidi o la tosse. È frequente anche la rigidità della parete addominale. Cioè, l’addome si sente particolarmente duro e rigido e, quando si esegue una manovra di decompressione, compare un dolore intenso.
  2. Febbre. Poiché il processo causato dall’appendicite tende a essere più brusco e rapido (entro 24-36 ore la condizione può progredire fino alla peritonite), è comune che la temperatura elevata superi i 38°C. In ogni caso, quando l’appendicite non progredisce verso la peritonite, è normale che nelle prime ore di evoluzione non ci sia febbre alta, compresa tra 37,5ºC e 38ºC.
  3. Vertigini e vomito. Dopo la comparsa del dolore addominale, tendono a seguire malessere generale, vertigini e vomito. A questi sintomi si aggiunge la perdita di appetito, dando vita alla cosiddetta “triade classica dei sintomi dell’appendicite”: dolore addominale, vomito e perdita di appetito.

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