I sintomi della schizofrenia

By | Agosto 16, 2022
sintomi schizofrenia

La schizofrenia è una grave malattia mentale cronica che colpisce circa l’1% della popolazione. La schizofrenia è tipicamente caratterizzata da sintomi di psicosi, come allucinazioni, deliri e/o eloquio e comportamento disorganizzati. Le cause della schizofrenia non sono note, ma probabilmente includono la genetica (fattori ereditari), lo sviluppo neurologico e le condizioni mediche e l’abuso di droghe. La schizofrenia non è correlata a personalità multiple o divise e le persone con schizofrenia non tendono ad essere violente. Alcune persone con schizofrenia hanno molto successo; tuttavia, molti finiscono senza casa. I trattamenti per la schizofrenia includono farmaci antipsicotici e alcuni tipi di terapia. Un piccolo numero di persone con schizofrenia può guarire completamente, ma la maggior parte presenta sintomi per tutta la vita.


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Cos’è la schizofrenia?

La schizofrenia è una malattia mentale cronica, grave e spesso invalidante. Colpisce uomini e donne con uguale frequenza. Le persone che soffrono di schizofrenia hanno uno o più dei seguenti sintomi schizofrenia:

  • Deliri: false credenze sostenute con convinzione nonostante la ragione o la prova contraria, non spiegate dal contesto culturale di quella persona
  • Le allucinazioni sono percezioni sensoriali che si verificano in assenza di uno stimolo esterno effettivo (ad esempio, vedere o sentire qualcosa che nessun altro vede o sente e non è presente). Questi possono coinvolgere uno qualsiasi dei sensi: uditivo (suono), visivo (vista), tattile (tatto), olfattivo (olfatto) o gustativo (gusto). Le allucinazioni uditive (udire voci o altri suoni) sono il tipo più comune di allucinazioni nelle persone con schizofrenia.
  • Pensiero e comportamento disorganizzati (spesso dedotti dal discorso).

Il termine schizofrenia deriva dal greco e significa letteralmente “mente divisa”. Nonostante questo significato della parola, la schizofrenia non è correlata a personalità multiple o divise e le persone con schizofrenia non hanno personalità separate. Il disturbo di personalità multipla (o disturbo di doppia personalità, ora formalmente noto come disturbo dissociativo dell’identità [DID]) è una condizione controversa e non comune che non è affatto correlata alla schizofrenia.  Sfortunatamente, molte persone, anche nei telegiornali, nei film e in televisione, usano erroneamente il termine schizofrenia in questo contesto. Una diagnosi di schizofrenia, o altri disturbi di salute mentale, ha criteri rigorosi per la diagnosi. I fattori chiave per stabilire una diagnosi includono le caratteristiche dei sintomi e da quanto tempo sono presenti. I sintomi schizofrenia attiva devono essere presenti da almeno sei mesi o solo un mese se trattati. I sintomi devono includere due delle seguenti categorie di sintomi schizofrenia (con almeno uno delle prime tre categorie):

  • Deliri
  • Allucinazioni
  • Linguaggio disorganizzato (prova di pensiero disorganizzato)
  • Comportamento grossolanamente disorganizzato o catatonico
  • Sintomi negativi (diminuzione dell’espressione emotiva, ridotta gamma di interessi, avolizione [mancanza di pulsione o motivazione])

Questi sintomi devono causare una compromissione significativa della funzione al lavoro, a scuola, nelle relazioni o nella cura di sé. Il livello di funzionamento della persona è significativamente inferiore a quello presente prima dell’inizio dei sintomi schizofrenia.  Per fare la diagnosi, i sintomi non possono essere meglio spiegati da una diagnosi diversa (ad esempio, depressione o disturbo bipolare con psicosi, disturbo dello spettro autistico, altre condizioni mediche o farmaci/sostanze [con prescrizione o droghe illecite]).

Schizofrenia cause

Le cause della schizofrenia non sono note. Tuttavia, si pensa che l’interazione di fattori genetici, biologici, ambientali e psicologici sia coinvolta. Non comprendiamo ancora tutte le cause e gli altri problemi coinvolti, ma la ricerca attuale sta facendo progressi costanti verso la delucidazione e la definizione delle cause della schizofrenia.  Si ritiene che la schizofrenia, il disturbo schizotipico di personalità e il disturbo bipolare condividano fattori di rischio genetici comuni. In modelli biologici di schizofrenia, i ricercatori hanno studiato la predisposizione ereditaria (familiare), la stagione di nascita, gli agenti infettivi, le allergie e i disturbi del metabolismo. La schizofrenia è familiare (ereditaria) ed è stato implicato un numero crescente di geni. I parenti di primo grado (fratelli e figli di individui affetti) hanno un rischio maggiore di schizofrenia, ma non è sostanzialmente aumentato nei parenti più lontani. Tuttavia, la sola genetica non causa la schizofrenia.

Ad esempio, il rischio di malattia in un gemello identico di una persona con schizofrenia è del 40%-50% (ad esempio, la genetica rappresenta solo circa la metà del rischio di schizofrenia). Un figlio di un genitore affetto da schizofrenia ha una probabilità del 10% di sviluppare la malattia. Il rischio di schizofrenia nella popolazione generale è dell’1% o meno. Il concetto attuale è che più geni sono coinvolti nello sviluppo della schizofrenia e che altri fattori di rischio come fattori di stress prenatale (intrauterino), perinatale e non specifici sono coinvolti nella creazione di una predisposizione o vulnerabilità a sviluppare la malattia.  Il neurosviluppo può essere influenzato da uno o più di questi fattori. Anche i neurotrasmettitori (sostanze chimiche che consentono la comunicazione tra le cellule nervose) svolgono un ruolo nello sviluppo della schizofrenia. L’elenco dei neurotrasmettitori sotto esame è lungo, ma i ricercatori hanno prestato particolare attenzione alla dopamina, alla serotonina e al glutammato.

La ricerca di neuroimaging ha anche suggerito che sottili cambiamenti in aree specifiche del cervello, o nelle connessioni tra aree cerebrali, possono essere coinvolti nella schizofrenia. Tuttavia, nessuno di questi risultati finora è stato abbastanza coerente da essere utile nella diagnosi o nella previsione della schizofrenia.  Studi di neuroimaging funzionale (ad esempio, risonanza magnetica funzionale [fMRI]) ed elettroencefalografici (EEG) hanno mostrato cambiamenti nella funzione cerebrale correlati alla schizofrenia. Una scoperta è stata che la rete in modalità predefinita (DMN) del cervello è più altamente attivata nelle persone con schizofrenia e disturbo bipolare.  Il DMN è coinvolto in compiti focalizzati internamente (ad esempio, pensiero e concentrazione) e questa attività anormale può essere correlata ai sintomi della malattia. C’è speranza che una migliore comprensione di questi cambiamenti strutturali e funzionali nel cervello possa portare a diagnosi più accurate e migliori trattamenti per la schizofrenia.


Allo sviluppo della schizofrenia sono stati associati anche fattori di rischio ambientale, come una storia di uso di droghe, in particolare l’uso precoce e pesante di marijuana o l’abuso di stimolanti (ad esempio, anfetamine [velocità] o sali misti di anfetamine [ Adderall ]). Quando una persona sviluppa per la prima volta sintomi di psicosi, è importante che i suoi medici indaghino su tutte le ragionevoli cause mediche per qualsiasi cambiamento acuto nella salute mentale o nel comportamento di qualcuno. A volte altre condizioni mediche possono causare sintomi schizofrenia che ricordano la schizofrenia, ma queste condizioni hanno trattamenti diversi.

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Quali sono i segni e i sintomi schizofrenia?

Con la schizofrenia i sintomi iniziali possono influenzare drasticamente il mondo interiore e l’esperienza di una persona, portando a cambiamenti esteriori nel comportamento. Allucinazioni o delusioni possono indurre una persona ad agire in un modo apparentemente strano o bizzarro. Ad esempio, l’illusione che qualcuno stia leggendo i loro pensieri può spingerlo a sbarazzarsi di telefoni e computer o ad agire in modo insolitamente spaventato o sospettoso. Altre volte, una persona con schizofrenia potrebbe non avere alcuna apparenza esteriore di essere malata. Le persone con schizofrenia variano ampiamente nel loro comportamento mentre lottano con una malattia al di fuori del loro controllo. Nelle fasi attive, le persone colpite possono divagare in frasi illogiche o reagire con rabbia o paura incontrollate a una minaccia percepita.

Le persone con schizofrenia possono anche sperimentare fasi relativamente passive della malattia in cui sembrano mancare di personalità, movimento ed emozione (chiamato anche affetto piatto).  Le persone con schizofrenia possono alternarsi in questi estremi. Il loro comportamento può o non può essere prevedibile. È importante essere consapevoli, tuttavia, che la maggior parte delle persone con schizofrenia non è incline ad agire violentemente: le persone con malattie mentali hanno in realtà maggiori probabilità di essere vittime di violenza rispetto agli autori. Per comprendere meglio la schizofrenia, i sintomi schizofrenia sono spesso raggruppati nelle seguenti categorie:

  • Sintomi positivi: udire voci (allucinazioni uditive), sospettosità, sentirsi sotto costante sorveglianza, deliri, linguaggio disorganizzato (come creare e usare parole prive di significato [neologismi])
  • Sintomi negativi (o deficitari): ritiro sociale, difficoltà nell’esprimere le emozioni (in casi estremi chiamati affetti smussati), difficoltà nel prendersi cura di sé stessi, incapacità di provare piacere (i sintomi negativi causano una grave compromissione e possono essere scambiati per pigrizia o depressione in alcuni casi.)
  • Sintomi cognitivi: difficoltà nell’assistere e nell’elaborazione delle informazioni, nella comprensione dell’ambiente e nel ricordare compiti semplici
  • Sintomi affettivi (o dell’umore): in particolare depressione, che rappresenta un tasso molto alto di tentato suicidio nelle persone che soffrono di schizofrenia

Definizioni utili per comprendere la schizofrenia includono quanto segue:

  • Psicosi: La psicosi è definita come distaccata o disconnessa dalla realtà. Durante questa fase, si possono sperimentare deliri o allucinazioni prominenti. Le persone con psicosi spesso non sono in grado di rendersi conto che le loro esperienze o convinzioni non sono reali. La psicosi è una caratteristica importante della schizofrenia, ma non è esclusiva di questa malattia. Altri disturbi psicotici nel DSM 5 includono il disturbo psicotico breve, il disturbo schizofreniforme, il disturbo schizo-affettivo e il disturbo delirante.
  • Disturbo schizoide di personalità: un disturbo caratterizzato da una quasi totale mancanza di interesse per le relazioni sociali e da una gamma ristretta di espressione delle emozioni nei contesti interpersonali, che fa apparire una persona con questo disturbo fredda e distaccata
  • Disturbo schizo-tipico della personalità: questo disturbo di personalità più grave è caratterizzato da un disagio acuto con le relazioni strette, nonché da disturbi della percezione e comportamenti anormali, che fanno sembrare le persone affette da questo disturbo strane ed eccentriche a causa di manierismi insoliti. Studi recenti suggeriscono che questo disturbo condivide fattori di rischio genetici con la schizofrenia e potrebbe essere una variante più lieve della schizofrenia.
  • Allucinazioni: una persona con schizofrenia può avere forti sensazioni di oggetti o eventi che sono reali solo per lui o lei. Questi possono essere sotto forma di cose che credono fermamente che vedono, sentono, odorano, assaggiano o toccano. Le allucinazioni non hanno una fonte esterna e talvolta sono descritte come “la mente della persona che gioca brutti scherzi”.
  • Illusione: Un’illusione è una percezione errata per la quale esiste uno stimolo esterno reale. Ad esempio, un’illusione visiva potrebbe essere vedere un’ombra e interpretarla erroneamente come persona. Le parole “illusione” e “allucinazione” sono talvolta confuse tra loro.
  • Delusione: una persona con un’illusione ha una forte convinzione su qualcosa nonostante l’evidenza che la convinzione sia falsa. Ad esempio, una persona può ascoltare una radio e credere che la radio stia trasmettendo un messaggio in codice su un’imminente invasione extraterrestre. Tutte le altre persone che ascoltano lo stesso programma radiofonico ascolterebbero, ad esempio, un articolo sui lavori di riparazione stradale in corso nella zona. I pensieri (ossessioni) ricorrenti, invadenti e spesso falsi nel disturbo ossessivo-compulsivo possono talvolta essere scambiati per deliri.
  • Pensiero disorganizzato: il linguaggio o i comportamenti sono disorganizzati o difficili da comprendere ed emozioni appiattite o inadeguate. Le persone con schizofrenia di tipo disorganizzato possono ridere del cambiamento di colore di un semaforo o di qualcosa non strettamente correlato a ciò che stanno dicendo o facendo. Il loro comportamento disorganizzato può interrompere le normali attività, come fare la doccia, vestirsi e preparare i pasti.
  • La catatonia è ora considerata un sintomo di una condizione psichiatrica (ad esempio schizofrenia, depressione, bipolare) o medica, piuttosto che un tipo di schizofrenia. La catatonia è caratterizzata da una marcata diminuzione del modo in cui una persona reagisce all’ambiente. Ciò può causare gravi disturbi del movimento e del comportamento. Le persone con catatonia possono mantenersi completamente immobili o spostarsi dappertutto senza scopo. Potrebbero non dire nulla per ore (mutismo) o ripetere qualsiasi cosa dici (ecolalia) o parlare in modo insensato. La catatonia non trattata può evolvere in una condizione medica pericolosa per la vita.
  • I sintomi schizofrenia residui si riferiscono a una storia passata di almeno un episodio di schizofrenia, ma la persona attualmente non ha sintomi positivi (deliri, allucinazioni, pensiero disorganizzato, linguaggio o comportamento). Può rappresentare una transizione tra un episodio conclamato e una remissione completa, oppure può continuare per anni senza ulteriori episodi psicotici.
  • I sintomi schizofrenia nei bambini e negli adolescenti più giovani sono meno comuni poiché questa forma non è comune come la schizofrenia ad esordio nell’età adulta. I bambini con questa malattia tendono ad avere un decorso più grave dei sintomi, con più problemi cognitivi (di pensiero), sintomi più negativi e sfide sociali più gravi rispetto alle persone con schizofrenia ad esordio nell’età adulta.

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Comportamenti schizofrenici da notare

Durante un primo o acuto episodio di psicosi, una persona avrà spesso bisogno di più supporto da parte degli altri. L’assistenza domiciliare per una persona con schizofrenia dipende da quanto è malata la persona e dalla capacità della famiglia o del tutore di prendersi cura della persona. La capacità di prendersi cura di una persona con schizofrenia è strettamente legata al tempo, alla forza emotiva e alle riserve finanziarie. Dopo che un episodio acuto si è risolto, la maggior parte delle persone con schizofrenia è in grado di vivere in modo indipendente e la maggior parte è in grado di prendere le proprie decisioni. Al giorno d’oggi, pochissime persone affette da schizofrenia si trovano in ospedali o istituzioni a lungo termine. Avere sistemi di trattamento e supporto nella comunità può migliorare la funzione e la qualità della vita di coloro che presentano sintomi cronici o persistenti della malattia. Nonostante queste possibili barriere, le questioni di base da affrontare con le persone con schizofrenia includono quanto segue:

  • Innanzitutto, assicurati che la persona amata stia assumendo i farmaci prescritti. Uno dei motivi più comuni per cui le persone con schizofrenia hanno i sintomi di nuovo peggiorati è che hanno smesso di assumere farmaci.
  • I membri della famiglia potrebbero vedere molti miglioramenti e presumere erroneamente che la persona amata non abbia più bisogno dei loro farmaci. Questa è un’ipotesi disastrosa, poiché può portare a una ricaduta dei sintomi psicotici.
  • La famiglia dovrebbe fornire un ambiente premuroso e sicuro che consenta tutta la libertà di azione che è appropriata in quel momento. Ridurre o eliminare qualsiasi ostilità nell’ambiente. Allo stesso modo, riduci ogni critica.

Come trattare la schizofrenia?

Questo è un momento di speranza per le persone con schizofrenia e per le loro famiglie. Vengono costantemente scoperti nuovi e più sicuri farmaci antipsicotici, che consentono non solo di trattare sintomi altrimenti resistenti al trattamento (come sintomi negativi o cognitivi), ma anche di diminuire considerevolmente il carico di effetti collaterali e di migliorare la qualità e il godimento della vita. Il ricovero può essere necessario quando le persone con schizofrenia stanno vivendo episodi psicotici acuti in cui sono ovviamente un pericolo per sé stessi o per gli altri, a causa di un’idea suicida o omicida o dell’incapacità di prendersi cura dei propri bisogni primari. Al giorno d’oggi, i ricoveri sono generalmente brevi (da giorni a settimane) e l’ospedalizzazione o l’istituzionalizzazione a lungo termine sono rari.

La maggior parte dei trattamenti avviene al di fuori dell’ospedale e di solito include farmaci antipsicotici, ma può anche includere trattamenti psicosociali, come la psicoterapia, il risanamento cognitivo e programmi di supporto della comunità. Nonostante il successo del trattamento antipsicotico, molti pazienti con schizofrenia hanno difficoltà con la motivazione, le attività della vita quotidiana, le relazioni e le capacità comunicative. Inoltre, poiché la malattia in genere inizia durante gli anni critici per l’istruzione e la formazione professionale, questi pazienti mancano di abilità ed esperienza sociali e lavorative.  In questi casi, i trattamenti psicosociali aiutano maggiormente e sono stati sviluppati molti approcci terapeutici utili per assistere le persone che soffrono di schizofrenia.

  • Psicoterapia individuale: Ciò comporta sessioni regolari tra il paziente e un terapeuta incentrate su problemi, pensieri, sentimenti o relazioni passati o attuali. Così, attraverso il contatto con un professionista qualificato, le persone con schizofrenia diventano in grado di capire di più sulla malattia, di conoscere sé stesse e di gestire meglio i problemi della loro vita quotidiana. Diventano più in grado di distinguere tra ciò che è reale e, al contrario, ciò che non lo è e può acquisire abilità di problem solving benefiche.
  • Rimediazione cognitiva assistita dalla plasticità (PACR): i problemi cognitivi associati alla schizofrenia possono essere migliorati mediante l’uso regolare di attività di allenamento cerebrale. Il PACR generalmente utilizza giochi e attività basati su computer per promuovere la plasticità – o cambiamenti nelle connessioni e nell’attività del cervello – che possono migliorare il funzionamento cognitivo. I primi risultati sono promettenti, ma l’approccio non è ancora ampiamente accettato o utilizzato.
  • Terapia cognitivo comportamentale: questo tipo di psicoterapia identifica modelli di pensiero e comportamenti problematici e il terapeuta e il cliente creano strategie per modificarli. Questo tipo di terapia è stato adattato al trattamento della schizofrenia sfidando i pensieri psicotici, come le convinzioni deliranti.
  • Riabilitazione: la riabilitazione può includere consulenza lavorativa e professionale, risoluzione dei problemi, formazione sulle abilità sociali e educazione alla gestione del denaro. Pertanto, i pazienti acquisiscono le competenze necessarie per un reinserimento di successo nella loro comunità dopo la dimissione dall’ospedale.
  • Educazione familiare: la ricerca ha costantemente dimostrato che le persone con schizofrenia che hanno coinvolto famiglie hanno una prognosi migliore rispetto a quelle che combattono la condizione da sole. Per quanto possibile, tutti i membri della famiglia dovrebbero essere coinvolti nella cura della persona amata.
  • Trattamento di comunità assertivo (ACT; può anche essere conosciuto come un programma di supporto della comunità [CSP]): questi programmi sono progettati per lavorare con individui con schizofrenia e altre malattie mentali croniche e gravi nella comunità e per fornire supporto per consentire loro di funzionare con successo con la massima autonomia e il più ridotto ricovero possibile. I singoli case manager aiuteranno con una serie di attività, dallo shopping e dagli appuntamenti dal medico alla gestione dei farmaci e delle finanze quotidiane.
  • Gruppi di auto-aiuto: è necessario e auspicabile un sostegno esterno per i familiari delle persone con schizofrenia. L’Alleanza nazionale per i malati di mente (NAMI) è una risorsa approfondita. Questa organizzazione di sensibilizzazione offre informazioni su tutti i trattamenti per la schizofrenia, compresa l’assistenza domiciliare.

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