Qual è la differenza tra Kcal e calorie?

By | Maggio 14, 2021
Qual è la differenza tra Kcal e calorie?

Le calorie sono una misura dell’energia. Si riferiscono alla quantità di energia negli alimenti e nelle bevande o alla quantità di energia bruciata durante l’esercizio. A seconda di dove vivi, l’energia può essere misurata anche in kilocalorie (kcal) e kilojoule (kJ). Questo può creare confusione, soprattutto se stai contando le calorie o confrontando il contenuto calorico di vari cibi e bevande. Questo articolo spiega cosa sono le calorie e come si confrontano con kcal e kJ, nonché come convertirle tra i due.

Principali differenze

Quando si tratta di calorie, possono essere “piccole” o “grandi”. Se la “c” in calorie è maiuscola, indica una grande caloria, e se è minuscola, indica una piccola caloria. Una grande quantità di calorie stima la quantità di energia necessaria per aumentare la temperatura di 1 kg di acqua di 1 °C.

D’altra parte, una piccola caloria stima la quantità di energia necessaria per aumentare la temperatura di 1 grammo di acqua di 1 °C.  Secondo queste definizioni, 1 grande caloria equivale a 1.000 piccole calorie, poiché 1 kg equivale a 1.000 grammi. Per evitare confusione tra calorie grandi e piccole, si pensa che il termine kilocalorie – il prefisso “chilo” che significa 1.000 – sia stato creato per riferirsi a una grande caloria.

Tuttavia, il termine piccole calorie è usato raramente oggi al di fuori della ricerca di fisica e chimica. Invece, i termini calorie – in maiuscolo o meno – e kcal sono usati in modo intercambiabile e si riferiscono alla stessa quantità di energia in relazione al cibo o all’energia bruciata con l’esercizio. Pertanto, non è necessario convertirli, poiché 1 chilocaloria equivale a 1 caloria in nutrizione.

Le calorie possono anche essere espresse come kilojoule (kJ). Una caloria (kcal) equivale a 4,18 kJ o 4.184 joule (J). Per convertire da calorie a kJ, più calorie per 4,18. Al contrario, per convertire da kJ a calorie, dividi kJ per 4,18. Ad esempio, una banana di medie dimensioni (118 grammi) fornisce 105 calorie (kcal) o 439 kJ.

Allora …

Quando si tratta di nutrizione ed esercizio fisico, chilocalorie (kcal) e calorie equivalgono alla stessa quantità di energia. Le calorie possono anche essere espresse come kilojoule (kJ), con una caloria o kcal pari a 4,18 kJ.

Come vengono usati questi termini?

I regolamenti richiedono che i produttori di alimenti e bevande espongano un’etichetta con i dati nutrizionali sui loro prodotti. Elenca, tra le altre informazioni, la quantità di energia contenuta nell’articolo per porzione o peso. L’etichetta dei dati nutrizionali serve per informarti sulla salubrità di cibi e bevande confezionati, nonché se contengono ingredienti che potresti dover evitare a causa di allergie, intolleranze o preferenze personali.

A seconda di dove vivi, la scheda dei dati nutrizionali può esprimere il valore energetico di un alimento o di una bevanda in calorie, kcal, kJ o una combinazione di essi. Di seguito è riportato un elenco di paesi e l’etichetta che usano per l’energia:

  • Stati Uniti: calorie
  • Canada: calorie
  • Unione Europea (UE): kJ e kcal
  • Australia e Nuova Zelanda: kJ o sia kJ che kcal
  • Cina: kJ

I produttori determinano il numero di calorie contenute in un alimento o una bevanda in base alla quantità di nutrienti che forniscono energia che contiene. I tre principali nutrienti che forniscono energia sono proteine, carboidrati e grassi. Proteine ​​e carboidrati forniscono ciascuno circa 4 calorie (16,7 kJ) per grammo, mentre i grassi forniscono 9 calorie per grammo (37,6 kJ).

L’alcol fornisce 7 calorie (29,3 kJ) per grammo. I produttori arrotondano all’incremento di 1 grammo più vicino, quindi se dovessi quantificare il numero di calorie o kJ da ciascuno dei macronutrienti, la somma potrebbe essere leggermente diversa dal numero elencato sull’etichetta nutrizionale.

Inoltre, le etichette nutrizionali degli alimenti che contengono fibre, classificate come carboidrati, possono contenere meno calorie di quelle calcolate. Questo perché la fibra, a seconda del tipo, è indigeribile o scarsamente digeribile, apportando così zero o poche calorie.

Per finire …

Le calorie sono una misura dell’energia nella nutrizione e nell’esercizio fisico. Calorie e kcal vengono utilizzate in modo intercambiabile e si riferiscono alla stessa quantità di energia. Le calorie o kcal possono anche essere misurate in kJ, con una caloria (kcal) pari a 4,18 kJ.

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