Potassio alto: sintomi, cause, perché aumenta e come abbassarlo

By | Ottobre 24, 2022
Potassio alto

È vero che molto spesso è più comune conoscere le conseguenze sulla salute di livelli elevati di transaminasi, creatinina, bilirubina o acido urico, proprio perché tutti questi parametri sono inclusi di routine – e di base – nelle analisi del sangue che tendiamo a fare ogni anno. Tuttavia, nel nostro organismo sono presenti anche altri parametri nutritivi e altri composti i cui livelli bassi o alti possono causare diversi problemi di salute. È il caso del potassio alto, un minerale essenziale per il corretto funzionamento del nostro organismo, ma che in quelle occasioni in cui è alto può essere molto pericoloso per la nostra salute.


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Che cos’è il potassio?

È uno dei minerali più abbondanti nell’organismo ed è sempre stato associato al sodio. Più specificamente, si tratta di un macrominerale che tende a mantenere una pressione normale sia all’interno che all’esterno delle cellule, è coinvolto nel funzionamento del sistema nervoso e dell’apparato locomotore, riduce gli effetti dell’eccesso di sodio, partecipa al meccanismo di rilassamento e contrazione muscolare e regola, tra l’altro, l’equilibrio idrico.

Potassio alto nel sangue cosa significa?

Innanzitutto, i reni sono responsabili dell’eliminazione dell’eccesso di potassio e lo fanno attraverso l’urina. Pertanto, è comune che i livelli di potassio aumentino quando i reni non funzionano bene e tendono a non essere in grado di eliminare la giusta quantità di questo importante elemento per consentire, tra le altre funzioni, il corretto funzionamento delle cellule. E quali sono le condizioni, le abitudini o le malattie che possono influenzare un accumulo di potassio nel sangue?

  1. Ustioni: soprattutto se si tratta di aree estese del corpo.
  2. Alcuni farmaci: in particolare alcuni farmaci usati per abbassare la pressione alta, soprattutto i bloccanti del recettore dell’angiotensina e gli inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina.
  3. Morbo di Addison: è una malattia in cui le ghiandole surrenali non sono in grado di produrre abbastanza ormoni.
  4. Anemia emolitica: è una condizione in cui i globuli rossi vengono distrutti prima del normale.
  5. Emorragia: soprattutto se l’emorragia è abbondante, in particolare nello stomaco e nell’intestino.

Potassio alto sintomi

Sapevate che livelli elevati di potassio non tendono a provocare sintomi nella maggior parte dei casi? Tuttavia, se si verificano, i sintomi più comuni tendono a essere i seguenti:

  1. Nausea.
  2. Mal di testa.
  3. Polso debole o irregolare.
  4. Svenimento.

Potassiemia alta, le conseguenze!

Quando il potassio è elevato, si verifica iperkaliemia, causata da uno squilibrio di potassio dovuto all’incapacità dei reni di eliminare i sali in eccesso nel sangue, oppure a seguito di un aumento dell’apporto di potassio con la dieta. Sebbene sia un minerale essenziale per il nostro organismo, livelli elevati di potassio possono influire sul nostro sistema cardiaco, in quanto un eccesso di potassio può aumentare il rischio non solo di ipertensione, ma anche di causare aritmie cardiache. Ciò si traduce in un aumento del rischio di ictus e infarto.

Potassio alto cosa fare

Il trattamento di emergenza è necessario se il livello di potassio è molto alto o se si verificano segni pericolosi, come alterazioni dell’ECG. Il trattamento di emergenza può comprendere:

  1. Il calcio viene somministrato per via endovenosa (IV) per trattare gli effetti sui muscoli e sul cuore di elevati livelli di potassio.
  2. Glucosio e insulina somministrati per via endovenosa (IV) per aiutare ad abbassare i livelli di potassio abbastanza a lungo da correggere la causa
  3. Dialisi renale se l’attività renale è scarsa
  4. Farmaci che aiutano a rimuovere il potassio dall’intestino prima che venga assorbito
  5. Bicarbonato di sodio se il problema è causato da acidosi
  6. Alcuni diuretici (più spesso per via endovenosa) che aumentano l’escrezione di potassio da parte dei reni

Le modifiche alla dieta possono aiutare a prevenire e trattare livelli elevati di potassio. Potrebbe esservi chiesto di:


  1. Ridurre o evitare asparagi, avocado, patate, pomodori o salsa di pomodoro, sidro, zucca e spinaci cotti.
  2. Ridurre o evitare arance e succo d’arancia, nettarine, kiwi, uva sultanina o altra frutta secca, banane, melone, melone, melone e prugne secche.
  3. Limitare o evitare l’assunzione di sostituti del sale se vi viene chiesto di seguire una dieta a basso contenuto di sale.

Il medico curante può apportare le seguenti modifiche ai farmaci:

  1. Riduzione o interruzione degli integratori di potassio
  2. Interruzione o modifica delle dosi dei farmaci che si stanno assumendo, come quelli per le malattie cardiache e l’ipertensione arteriosa
  3. Assunzione di un certo tipo di diuretico per ridurre i livelli di potassio e di liquidi in caso di insufficienza renale cronica.

Seguire le istruzioni del medico curante per l’assunzione dei farmaci. NON interrompere o iniziare l’assunzione di farmaci senza averne prima parlato con il proprio medico curante. Assumere i farmaci in tempo. Informare il medico di eventuali altri farmaci, vitamine o integratori che si stanno assumendo. Quando si tratta di ridurre il potassio alto, è essenziale consultare il medico per sapere quali alimenti e gruppi di alimenti evitare nella dieta fino a quando i livelli di potassio non si stabilizzano. Cibi da evitare con alto contenuto di potassio

  1. Verdure e ortaggi: sedano, zucca, zucchine, cardi, melanzane, broccoli, cavolfiori e barbabietole.
  2. Frutta: banane, albicocche, prugne, ciliegie, avocado, pesche e uva.
  3. Legumi: fagiolini.
  4. Semi e cereali: germe di grano e soia.
  5. Frutta secca: noci.

È fondamentale seguire una dieta il più possibile varia ed equilibrata, senza mai eccedere nel consumo di un singolo alimento o gruppo di alimenti. Inoltre, l’aumento dell’assunzione di liquidi è essenziale per il buon funzionamento dei reni. Se i livelli elevati di potassio sono dovuti all’alimentazione, il lavaggio dei reni aiuta a stimolare i reni a favorire l’eliminazione dei sali minerali.

Potassio valori

Sebbene gli intervalli di normalità possano variare leggermente da un laboratorio all’altro, il valore normale del potassio nel sangue è compreso tra 3,7 e 5,2 mEq/L, cioè tra 3,70 e 5,20 millimoli/L. Pertanto, qualsiasi valore superiore a 5,2 mEq/L o inferiore a 3,7 mEq/L può essere indicativo di un qualche tipo di patologia o condizione legata all’iperkaliemia (potassio alto) o all’ipokaliemia (potassio basso), per cui è necessario ripetere le analisi a distanza di tempo e, se ancora sbilanciate, effettuare un ulteriore esame medico.

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Per concludere

Il potassio è necessario per il corretto funzionamento delle cellule. Il potassio si ricava dagli alimenti. I reni eliminano il potassio in eccesso attraverso l’urina per mantenere un corretto equilibrio di potassio nell’organismo. Se i reni non funzionano bene, potrebbero non essere in grado di eliminare la giusta quantità di potassio. Di conseguenza, il potassio può accumularsi nel sangue. Questo fenomeno è noto con il nome medico di iperkaliemia. Pertanto, quando si riscontrano livelli elevati di potassio nel sangue, ciò può essere dovuto a un’assunzione eccessiva di potassio nella dieta o all’uso di alcuni farmaci (come i diuretici che conservano il potassio, gli ACE-inibitori, l’acido aminocaproico, il mannitolo, l’eparina o l’epinefrina). Oppure a causa di una delle seguenti patologie o malattie:

  1. Insufficienza renale.
  2. Paralisi periodica iperkaliemica.
  3. Acidosi metabolica.
  4. Acidosi respiratoria.
  5. Distruzione dei globuli rossi.
  6. Morbo di Addison.
  7. Ipoaldosteronismo.

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