Osteoartrosi, cause, sintomi e come si cura

By | Novembre 3, 2022
osteoartrosi

L’osteoartrite è una malattia reumatica cronica che danneggia la cartilagine articolare. Si verifica soprattutto nelle mani, nelle ginocchia, nelle anche, nella colonna vertebrale cervicale e lombare. Provoca dolore e rigidità e impedisce i normali movimenti quotidiani, come chiudere la mano, salire le scale o camminare. Le articolazioni sono i componenti dello scheletro che permettono il collegamento tra due ossa (ad esempio, gomito, ginocchio, anca, ecc.) e quindi il movimento. La cartilagine è il tessuto che ricopre le estremità di queste ossa ed è indispensabile per il corretto funzionamento dell’articolazione, in quanto funge da ammortizzatore. In passato, l’osteoartrosi era associata quasi esclusivamente all’invecchiamento, ma i progressi nella conoscenza dei meccanismi che possono causarla hanno portato a escludere l’età come unica causa. L’idea attuale è che si tratti di una malattia eterogenea con diversi meccanismi, tra cui quelli legati all’età, metabolici, ormonali, infiammatori e biomeccanici; e qualsiasi tessuto articolare può essere danneggiato: cartilagine, membrana sinoviale, osso e tessuti molli periarticolari (tendini, menischi e legamenti). È anche un processo infiammatorio.


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Le cause dell’osteoartrosi

Le cause esatte dell’osteoartrosi non sono note, ma esistono alcuni fattori di rischio associati alla sua comparsa:

  • Età: aumenta esponenzialmente a partire dai 50 anni.
  • Genere: colpisce soprattutto le donne di età superiore ai 50-55 anni.
  • Genetica: questa malattia reumatica non è ereditaria, ma ha una componente di rischio genetico che, insieme ad altri fattori, può farla comparire più facilmente nei soggetti con una storia familiare.
  • Attività professionale: la ripetizione dei movimenti articolari può portare, a lungo termine, a un sovraccarico articolare. Ecco perché alcune attività lavorative (parrucchieri, muratori, ecc.) possono portare allo sviluppo dell’artrite osteoartrite.
  • Traumi sportivi: gli atleti d’élite hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia. In particolare, un’anamnesi di traumi (ad esempio, lesioni sportive che causano traumi) aumenta significativamente la probabilità di sviluppare la malattia.
  • Uno stile di vita sedentario: la mancanza di esercizio fisico aumenta il rischio di osteoartrosi degenerativa.
  • Menopausa: la diminuzione dei livelli di estrogeni che si verifica con l’inizio della menopausa è uno dei fattori di rischio per il suo sviluppo.
  • Obesità: l’obesità influenza sia il rischio di sviluppare l’osteoartrite sia il peggioramento dei sintomi.

Osteoartrosi sintomi

Le manifestazioni dell’osteoartrosi sono molto varie, progressive e si manifestano in un lungo periodo di tempo. I sintomi più comuni sono dolore articolare, limitazione dei movimenti, scricchiolii e talvolta versamento articolare. Inoltre, alcune persone possono manifestare rigidità e deformità articolare. Il sintomo che più preoccupa le persone affette da osteoartrite è il dolore. Nella prima fase, si attiva quando l’articolazione viene mossa o sollecitata. Il dolore di solito si attenua con il riposo. Successivamente, con l’aggravarsi dell’osteoartrite, il dolore si scatena sia con il movimento che con il riposo. Uno degli aspetti positivi del dolore osteoartritico è che non è sempre costante, quindi i pazienti possono passare lunghi periodi di tempo senza dolore, il che non significa che l’osteoartrosi non stia progredendo.

Come prevenire l’osteoartrosi

La principale misura che i gruppi a rischio devono prendere in considerazione per prevenire lo sviluppo della malattia è quella di seguire una dieta sana ed equilibrata, come la dieta mediterranea, di fare regolare esercizio fisico, con attività che siano in accordo con l’età e le condizioni fisiche attuali della persona, e di evitare l ‘obesità. Anche gli sforzi fisici intensi, come il trasporto di oggetti pesanti o le attività lavorative che comportano uno sforzo eccessivo, devono essere limitati. D’altra parte, gli esperti raccomandano estrema cautela nel praticare sport di contatto, come il calcio o il rugby, in quanto non sono consigliati ai pazienti affetti da osteoartrite. Inoltre, questi sport sono uno dei fattori che possono scatenare la malattia. Infatti, molti calciatori soffrono di osteoartrite del ginocchio a causa di lesioni al menisco. Inoltre, chi ne soffre dovrebbe evitare i movimenti che causano dolore, senza immobilizzare la zona.

Tipi

L’osteoartrite si manifesta principalmente in quattro aree:

  1. Osteoartrosi della mano. L’osteoartrite della mano è il secondo tipo più comune di osteoartrite. In Italia ne soffre il 6% della popolazione. Di solito è strettamente legata al sesso femminile e al patrimonio genetico della paziente. L’osteoartrite della mano ha origine in un’articolazione e può successivamente estendersi al resto della mano. È molto visibile, in quanto tende a deformare le dita e influisce sulla vita quotidiana dei pazienti nelle attività di tutti i giorni, come la scrittura. Durante il processo, il dolore accompagna l’evoluzione della malattia, essendo più forte all’inizio e diminuendo con la comparsa dei noduli. Il disagio di solito si attenua quando la deformità è completa. La funzionalità della mano può essere compromessa e l’articolazione può essere leggermente flessa o deviata.
  2. Osteoartrosi del ginocchio. L’osteoartrite del ginocchio è il tipo più comune di osteoartrite. Si possono distinguere due tipi di osteoartrite del ginocchio: Artrosi primaria del ginocchio: è strettamente correlata all’invecchiamento e alla genetica ed è legata all’usura delle diverse parti che compongono il ginocchio (le ossa, la membrana sinoviale e la cartilagine). Artrosi secondaria del ginocchio: di solito è causata da una lesione precedente, come una frattura o una lesione dei legamenti. Di solito colpisce gli atleti e le persone obese, poiché lo sforzo esercitato sulle ginocchia è elevato. In questo caso la malattia colpisce la parte interna e/o anteriore del ginocchio , provocando dolore durante lo sforzo. Come conseguenza di questo dolore e a causa dell’evoluzione degenerativa della malattia, il paziente può zoppicare se la malattia progredisce in uno stadio avanzato. In questo tipo di osteoartrite, il movimento dell’articolazione provoca spesso uno scatto.
  3. Artrosi cervicale. L’artrosi cervicale o osteoartrite cervicale si verifica quando la cartilagine delle articolazioni della colonna vertebrale cervicale viene danneggiata o degenera. È molto comune nelle persone di età superiore ai 50 anni e spesso passa inosservata perché non provoca alcun sintomo. Il sintomo più comune è il dolore al collo (cervicalgia), che compare con il movimento. Inoltre, i pazienti riferiscono una rigidità che dura poco e migliora con il movimento.
  4. Artrosi lombare. L’osteoartrite lombare si verifica quando la cartilagine delle articolazioni della colonna vertebrale lombare, composta da cinque vertebre nella parte posteriore tra le costole e il bacino, si danneggia o degenera. Il sintomo più comune è il dolore con caratteristiche meccaniche, cioè compare con il movimento e il sovraccarico lombare e migliora con il riposo. Nella stragrande maggioranza dei casi, non esiste una causa chiara per l’osteoartrite e si ritiene quindi che sia dovuta alla somma di alcuni fattori genetici e ambientali.
  5. Osteoartrosi dell’anca. L’osteoartrite dell’anca è un’osteoartrite della parte superiore della gamba. Questo tipo di osteoartrite è abbastanza comune, anche se non quanto l’osteoartrite del ginocchio o della mano. Di solito si riscontra nelle persone anziane, ma può comparire prima dei 50 anni ed è rara nei giovani. Il sintomo principale è il dolore, localizzato nella zona inguinale e nell’interno coscia. Tuttavia, a volte il dolore può riflettersi sul ginocchio. All’inizio della malattia, il dolore si manifesta solo quando si cammina e si salgono o scendono le scale. Il dolore si avverte anche dopo un periodo di riposo, finché l’articolazione non si riscalda, per poi tornare dopo una lunga passeggiata o un esercizio fisico prolungato, perché l’articolazione è sovraccarica. Gradualmente, azioni elementari come incrociare o piegare le gambe o camminare diventano difficili. Negli stadi avanzati, il dolore può comparire durante la notte, a causa della posizione di riposo e, con il passare del tempo, è normale che compaia una zoppia quando si cammina.

Osteoartrite terapia e trattamento

L’obiettivo principale del trattamento dell’osteoartrite è migliorare il dolore e la disabilità funzionale senza causare effetti collaterali.

  1. Antinfiammatori e/o analgesici ad azione rapida. Nella fase più acuta, il dolore aumenta notevolmente a causa dell’infiammazione dell’area interessata. A questo punto, può essere necessario prescrivere farmaci antinfiammatori e/o analgesici per ridurre il gonfiore dell’area e lenire il dolore.
  2. Farmaci ad azione lenta. L’obiettivo dei farmaci inclusi in questo gruppo – che comprende il cosiddetto Sysadoa – non è solo quello di controllare il dolore, ma anche di contribuire a preservare la cartilagine e a rallentare la progressione della malattia. Tra questi vi sono il condroitin solfato, la glucosamina solfato e la diacereina, che vengono assunti per via orale, e l’acido ialuronico, che viene somministrato per infiltrazione nell’articolazione interessata (soprattutto nell’anca o nel ginocchio).
  3. Chirurgia. Quando non si riesce a controllare il dolore e il paziente soffre di una notevole disabilità, può essere indicato il trattamento chirurgico. Alcuni interventi possono essere eseguiti per pulire e lavare l’articolazione, rimuovendo aderenze e corpi estranei. Un’altra tecnica è l’osteotomia, che consente il riallineamento e il riposizionamento dell’articolazione ed è utilizzata principalmente nell’osteoartrite del ginocchio. Si può ricorrere anche all’artroplastica, che consiste nella sostituzione totale o parziale delle aree malate dell’articolazione con protesi artificiali. La chirurgia protesica è utilizzata principalmente per l’anca e il ginocchio.

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