Litiasi biliare (colelitiasi): cos’è, sintomi, cause e trattamento

By | Ottobre 29, 2022
litiasi biliare

La calcolosi o colelitiasi è una malattia della cistifellea che comporta l’accumulo di calcoli biliari. Scoprite cos’è e quali sintomi provoca. I calcoli biliari sono probabilmente una delle malattie più comuni e diffuse della cistifellea, un organo o viscere a forma di pera che funziona come una piccola sacca, in quanto la sua funzione principale è quella di immagazzinare e accumulare la bile per rilasciarla nell’intestino tenue quando è richiesta dal processo di digestione (soprattutto per la digestione dei grassi). Sebbene sia nota dal punto di vista medico come litiasi biliare o litiasi della colecisti, consiste fondamentalmente nell’esistenza di calcoli biliari; in altre parole, consiste nella presenza di calcoli all’interno della cistifellea, come vedremo in dettaglio nella sezione seguente.


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Che cos’è la colelitiasi? Che cos’è la colelitiasi?

Il nome di litiasi biliare si riferisce alla presenza di pietre all’interno della cistifellea. In altre parole, consiste essenzialmente nell’esistenza di calcoli nella cistifellea. Per questo motivo è nota anche come colelitiasi o litiasi epatica. Statisticamente, si ritiene che circa il 10% della popolazione del nostro Paese soffra di calcoli biliari, e si sa che sono leggermente più comuni nelle donne che negli uomini. Esistono fondamentalmente due tipi di litiasi biliare. La colelitiasi da colesterolo rappresenta circa il 75-85% delle colelitiasi biliari, mentre la parte restante è nota come colelitiasi da pigmento. I calcoli biliari o colelitiasi sono definiti come l’esistenza di calcoli all’interno della cistifellea. La cistifellea e i dotti biliari svolgono la funzione di conduzione, stoccaggio e rilascio della bile nel duodeno durante la digestione. La litiasi biliare si forma a causa di varie alterazioni del metabolismo di alcuni componenti della bile. Esistono due tipi di calcoli biliari:

  • Colelitiasi da colesterolo: rappresenta il 75% di tutte le colelitiasi biliari nei paesi occidentali.
  • Litiasi pigmentaria: rappresenta il restante 25%.

Cause dei calcoli biliari (colelitiasi)

La litiasi biliare insorge come conseguenza di varie alterazioni del metabolismo di alcuni componenti della bile. Le cause della formazione dei calcoli nella cistifellea non sono ben comprese , ma è stato osservato che essi si producono più comunemente nella cistifellea:
donne, soprattutto se sono state trattate con contraccettivi orali o se hanno avuto diversi figli.

  • persone obese.
  • persone che seguono diete ad alto contenuto di colesterolo.
  • persone che subiscono una brusca perdita di peso.
  • persone in età avanzata.
  • uso di alcuni farmaci, come i fibrati per abbassare i trigliceridi.
  • la presenza di alcune malattie caratterizzate dalla distruzione dei globuli rossi nel sangue(anemie emolitiche).

I calcoli possono essere di colesterolo (80% dei casi) o di bilirubina (20%). Questi ultimi si verificano più frequentemente nelle persone con anemie emolitiche. Aaltre cause possono essere:

  1. Accumulo di colesterolo. Quando la litiasi colecistica è dovuta alla presenza di colesterolo, la causa principale è dovuta all’esistenza di calcoli di colesterolo, come conseguenza dell’elevata secrezione di sostanze colesterolemiche da parte del fegato e dell’incapacità di queste sostanze di dissolversi nella bile. A causa di questa incapacità di dissolversi, le particelle di colesterolo finiscono per raggrupparsi all’interno della cistifellea, formando dei piccoli calcoli o biliari. Per questo motivo si trovano in diverse parti della cistifellea e nella regione dei vari dotti escretori appartenenti alle vie biliari.
  2. Accumulo di bilirubina. Quando la presenza di calcoli biliari è dovuta all’accumulo di bilirubina, si tratta di una condizione medica nota come litiasi pigmentaria. Compare in una percentuale minore, ma si verifica come conseguenza del fatto che, durante il normale processo di espulsione di questo pigmento, parti di queste sostanze finiscono per accumularsi all’interno della cistifellea.

Sintomi dei calcoli biliari

Tra i diversi sintomi che la litiasi biliare può produrre, la colica biliare è senza dubbio il più comune, tipico ed evidente. È caratterizzata da un dolore intenso e continuo, localizzato sul lato destro dell’addome, sotto le costole. Di solito si irradia alla schiena e alla spalla destra. A seconda dell’intensità, può essere accompagnata da nausea e vomito e di solito dura da 1 a 4 ore. Tuttavia, è anche possibile che non vi siano sintomi, per cui in questi casi è frequente che la diagnosi venga fatta durante l’esecuzione di un’ecografia per qualsiasi altro motivo. Si tratta di un dolore intenso, di solito continuo, localizzato di preferenza sul lato destro dell’addome, sotto le costole, che si irradia alla schiena e alla spalla destra. Nonostante il nome, il dolore è solitamente costante e non doloroso, dura da una a quattro ore e non si allevia con i movimenti intestinali. È accompagnata da vomito e nausea. Di solito si scatena una o due ore dopo l’ingestione e soprattutto dopo pasti ad alto contenuto di grassi, anche se non è raro che compaia senza essere correlata all’assunzione di cibo. Le possibili complicazioni includono l’infiammazione della cistifellea (colecistite acuta), da sospettare se il dolore è prolungato o accompagnato da febbre, la presenza di calcoli nel dotto biliare comune (coledo-colitiasi), la pancreatite acuta e lo sviluppo di un tumore della cistifellea.

  • Non ci sono sintomi. I pazienti sono asintomatici e i calcoli vengono scoperti per caso. La possibilità che queste persone sviluppino complicazioni nel corso della loro vita è minima. Non ci sono molti studi, ma si stima che solo 1 su 5 (20%) svilupperà sintomi legati ai calcoli nel corso della propria vita.
  • Colica biliare. Si tratta di un dolore intenso, a volte sordo, nella parte superiore dell’addome destro, che talvolta si irradia alla zona dello stomaco, alla schiena o alla spalla destra, e che di solito è accompagnato da nausea e vomito, spesso di bile. Si verifica perché uno dei calcoli all’interno della cistifellea cerca di uscire, anche se non ci riesce. Di solito il calcolo ostruisce parzialmente il deflusso della bile dalla cistifellea e questo causa il dolore. La colica biliare può insorgere dopo un pasto abbondante e grasso e può durare da pochi minuti a diverse ore. Se si protrae per un lungo periodo di tempo, può essere presente un’infiammazione della cistifellea (colecistite).
  • Coledo-colitiasi. Il calcolo, se ha lasciato la cistifellea, raggiunge il dotto biliare comune dove può rimanere intrappolato, ostruendo il deflusso della bile, delle secrezioni epatiche e, talvolta, la secrezione dei succhi pancreatici. Ciò può provocare danni al fegato (con aumento delle transaminasi e della bilirubina) e al pancreas (pancreatite). Clinicamente, provoca lo stesso dolore e vomito della colica biliare, ma il paziente può apparire leggermente giallo (ittero) e l’urina può essere più scura.
  • Pancreatite acuta. Il calcolo, bloccando il dotto biliare comune, ostacola anche il deflusso del liquido dal pancreas, causando un’infiammazione.
  • Colecistite. Il calcolo impedisce il deflusso della bile dalla cistifellea, che si infiamma. Il dolore dura per ore ed è solitamente associato a febbre e malessere generale.

Trattamento della litiasi biliare

La colelitiasi sintomatica viene trattata con analgesici. L’intervento profilattico sarebbe indicato solo nei pazienti a rischio di malignità della colecisti. Nei pazienti con coliche biliari evidenti e persistenti, e soprattutto in presenza di complicanze, il trattamento definitivo, se non ci sono controindicazioni, deve essere chirurgico, mediante colecistectomia convenzionale o laparoscopica. Quest’ultima è la più utilizzata per la sua semplicità, il costo inferiore e la degenza ospedaliera più breve. Nei soggetti con sintomi aspecifici (nausea, vomito, flatulenza, pesantezza, intolleranza ai grassi, ecc.), senza coliche o complicazioni secondarie alla litiasi, o in quelli con coliche biliari ma che non possono o non vogliono sottoporsi a un intervento chirurgico, si può prendere in considerazione il trattamento orale dissolutivo con acidi biliari (acido chenodeossicolico e ursodesossicolico), anche se la loro efficacia è limitata.

Quando si manifestano i sintomi (soprattutto coliche biliari), è molto importante che la litiasi biliare sia trattata medicalmente, poiché possono verificarsi complicazioni, soprattutto a causa dell’ostruzione dei vari dotti che espellono sostanze non solo dal fegato, ma anche dal pancreas. In altre parole, oltre alla colecistite acuta può verificarsi un’infiammazione della cistifellea o del pancreas (pancreatite acuta). Il trattamento medico più comune in presenza di sintomi è l’intervento chirurgico, soprattutto in assenza di complicazioni. In questi casi si raccomanda l’asportazione della cistifellea, soprattutto quando si verificano diversi episodi di colica biliare in un breve periodo di tempo. A questo scopo si ricorre comunemente alla laparoscopia. Se invece i calcoli biliari causano anche un’infiammazione dei dotti biliari, vengono comunemente prescritti antidolorifici e antibiotici, soprattutto in presenza di febbre.


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