Effetti collaterali e proprietà del peperoncino

By | Agosto 23, 2022
proprieta peperoncino

La capsaicina, il principale composto aromatico dei peperoncini piccanti, è una fonte sia di meravigliosi benefici per la salute che di spiacevoli effetti collaterali. Nonostante la sua azione benefica sulla salute cardiovascolare, l’artrite e altre condizioni infiammatorie, la capsaicina ha altri effetti sulla salute meno desiderabili per la gastrite, il reflusso acido, le emorroidi e la maggior parte dei disturbi digestivi. La paprika, l’amato mix di spezie, è composto sia da peperoni dolci che peperoncini piccanti come il pepe di Caienna e anch’esso può scatenare disturbi digestivi sotto forma di bruciore di stomaco, mal di stomaco, nausea o vomito. I peperoncini piccanti di tutti i tipi, dimensioni e colori vengono consumati per i loro effetti sulla salute, ma per alcune persone gli effetti collaterali superano i benefici. Sono uno di quei cibi a cui non tutti rispondono allo stesso modo. Di conseguenza, mangiare peperoncini piccanti può essere esclusivamente buono per alcune persone, mentre è dannoso per altre. Sebbene gli effetti collaterali non annullino i benefici, se mangiare peperoncini piccanti sembra farti sentire peggio, allora potrebbero non essere la scelta migliore per te. Fortunatamente, ci sono molte altre meravigliose alternative là fuori.


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A cosa servono i peperoncini piccanti e perché?

In generale, i peperoncini non dovrebbero essere consumati da chi soffre di condizioni infiammatorie delle mucose, in particolare disturbi gastrointestinali come reflusso acido o ulcera peptica. Ma gli effetti collaterali del peperoncino non si limitano all’apparato digerente. Gli elementi biologicamente attivi nei peperoni possono influenzare la bocca, gli occhi, la pelle e molti altri sistemi e organi, a seconda delle condizioni di salute o delle sensibilità esistenti. Scopri di seguito quali sono gli effetti collaterali dei peperoncini piccanti.

Proprietà peperoncino

I dati nutrizionali per 1 cucchiaio (15 grammi) di peperoncini rossi freschi e crudi sono:

  • Calorie: 6
  • Acqua: 88%.
  • Proteine: 0,3 grammi
  • Carboidrati: 1,3 grammi
  • Zucchero: 0,8 grammi
  • Fibra: 0,2 grammi
  • Grassi: 0,1 grammi

Vitamine e minerali

I peperoncini sono ricchi di varie vitamine e minerali. Tuttavia, poiché vengono consumati solo in piccole quantità, il loro contributo all’apporto giornaliero è minimo. Questi frutti piccanti vantano:

  • Vitamina C. I peperoncini sono molto ricchi di questo potente antiossidante, importante per la guarigione delle ferite e la funzione immunitaria.
  • Vitamina B6. Appartenente alla famiglia delle vitamine B, la B6 svolge un ruolo nel metabolismo energetico.
  • Vitamina K1. Nota anche come fillochinone, la vitamina K1 è essenziale per la coagulazione del sangue e per la salute di ossa e reni.
  • Potassio. Minerale essenziale della dieta che svolge diverse funzioni, il potassio può ridurre il rischio di malattie cardiache se consumato in quantità adeguate.
  • Rame. Spesso carente nella dieta occidentale, il rame è un oligoelemento essenziale, importante per ossa forti e neuroni sani.
  • Vitamina A. I peperoncini rossi sono ricchi di beta-carotene, che l’organismo converte in vitamina A.

I benefici del peperoncino per la salute

Nonostante il suo sapore bruciante, il peperoncino è stato a lungo considerato una spezia salutare.

1. Sollievo dal dolore. La capsaicina, il principale composto vegetale bioattivo del peperoncino, ha alcune proprietà uniche. Si lega ai recettori del dolore, che sono terminazioni nervose che percepiscono il dolore. Induce una sensazione di bruciore, ma non provoca vere e proprie lesioni da ustione. Tuttavia, un consumo elevato di peperoncino (o di capsaicina) può desensibilizzare nel tempo i recettori del dolore, riducendo la capacità di percepire il sapore bruciante del peperoncino. Inoltre, rende questi recettori del dolore insensibili ad altre forme di dolore, come il bruciore di stomaco causato dal reflusso acido. Uno studio ha rilevato che, somministrando 2,5 grammi di peperoncino rosso al giorno a persone affette da bruciore di stomaco, il dolore è peggiorato all’inizio del trattamento di 5 settimane, ma è migliorato nel tempo. Ciò è confermato da un altro piccolo studio di 6 settimane che ha dimostrato che 3 grammi di peperoncino al giorno migliorano il bruciore di stomaco nelle persone con reflusso acido. L’effetto desensibilizzante non sembra essere permanente e uno studio ha osservato che si è invertito 1-3 giorni dopo l’interruzione del consumo di capsaicina.

2. Perdita di peso. L’obesità è una condizione di salute grave che aumenta il rischio di molte malattie croniche, come le cardiopatie e il diabete. Alcune prove suggeriscono che la capsaicina può favorire la perdita di peso riducendo l’appetito e aumentando la combustione dei grassi. Infatti, alcuni studi dimostrano che 10 grammi di peperoncino rosso possono aumentare in modo significativo la combustione dei grassi sia negli uomini che nelle donne. La capsaicina può anche ridurre l’assunzione di calorie. Uno studio condotto su 24 persone che consumano regolarmente peperoncino ha scoperto che l’assunzione di capsaicina prima di un pasto ha portato a una riduzione dell’apporto calorico. Un altro studio ha osservato una riduzione significativa dell’appetito e dell’apporto calorico solo in coloro che non consumavano regolarmente peperoncino. Non tutti gli studi hanno riscontrato l’efficacia del peperoncino. Altri studi non hanno rilevato effetti significativi sull’assunzione di calorie o sulla combustione dei grassi. Nonostante le prove contrastanti, sembra che il consumo regolare di peperoncini rossi o di integratori di capsaicina possa favorire la perdita di peso, se associato ad altre strategie di stile di vita sano.


3. Previene le malattie cardiache. Poiché il cibo piccante è spesso associato al bruciore di stomaco, ci si può preoccupare di mangiare peperoncino se si hanno problemi di cuore. Ma il bruciore di stomaco è un po’ un termine improprio e in realtà non ha nulla a che fare con il cuore. In effetti, quando si tratta di prevenire le malattie cardiache, i cibi piccanti possono essere esattamente ciò di cui il corpo ha bisogno. Gli studi dimostrano che la capsaicina contenuta nei peperoncini può ridurre l’infiammazione e diminuire le probabilità di malattie cardiache.

Il peperoncino fa bene?

Ricercatori giapponesi e americani hanno scoperto che gli effetti del peperoncino possono avere un ruolo importante nella prevenzione del cancro alla prostata. Da esperimenti di laboratorio su cavie è emerso che i topi che ricevevano capsaicina sviluppavano masse tumorali ridotte dell’80% rispetto ai topi che non ne mangiavano. L’uso regolare di peperoncino rosso, grazie alle sue proprietà antiossidanti, sembra inibire lo sviluppo di eventi a livello di cancro allo stomaco. Naturalmente, tutto deve essere ancora confermato da ulteriori studi e test sull’uomo per poter affermare quanto sopra. Se somministrata per via orale, la capsaicina sollecita una maggiore secrezione di enzimi digestivi favorendo appunto il processo digestivo. Sembra, inoltre, che il peperoncino, oltre a favorire la circolazione sanguigna, sia un efficace vasodilatatore e renda elastici i capillari del sangue. È stato riscontrato che nelle regioni in cui se ne fa largo uso, malattie come l’infarto, l’arteriosclerosi e il colesterolo sono limitate. Infine, sembra che i capelli traggano beneficio dall’uso del peperoncino rosso, perché una migliore circolazione sanguigna avrebbe effetti positivi sulla vita dei bulbi piliferi.

Effetti collaterali del peperoncino

1. Emorroidi infiammate. Come regola generale, tutti i cibi piccanti e caldi fanno male alle emorroidi. Questo significa che chi ha i mucchi dovrebbe evitare di mangiare peperoncini piccanti, troppo zenzero, troppo pepe e anche troppa curcuma. Anche se altrimenti sani, cibi pungenti come i peperoncini tendono a irritare gravemente i tessuti sensibili o già danneggiati come le emorroidi e a generare infiammazione e dolore. I peperoncini piccanti contengono un potente elemento naturale chiamato capsaicina e molti altri composti ad esso correlati, che conferiscono piccantezza ai peperoni. Questi stessi composti li rendono sani per molte persone e buoni per condizioni mediche come l’artrite o l’ipertensione. Allo stesso tempo, sono dannosi per le emorroidi perché i vasi sanguigni già infiammati sono irritati dalla capsaicina, con conseguente maggiore infiammazione, dolore e persino sanguinamento.

2. Peperoncini e stomaco. Irritare il rivestimento dello stomaco e peggiorare la gastrite. La capsaicina e altri elementi pungenti nei peperoncini irritano le mucose con cui entrano in contatto diretto, in particolare il rivestimento dello stomaco. Mangiare peperoncini piccanti in grandi quantità può peggiorare la gastrite e causare nausea, vomito e diarrea con forti sensazioni di bruciore. I peperoni fanno male anche a chi ha l’ulcera allo stomaco.

3. Causa reflusso acido e bruciore di stomaco. Il consumo regolare di cibi piccanti come i peperoncini piccanti può causare malattia da reflusso gastroesofageo o GERD. A causa della loro qualità irritante, i peperoncini provocano bruciore di stomaco e reflusso acido. Irritano il rivestimento dello stomaco, facendo salire i succhi gastrici nell’esofago, da qui la sensazione di bruciore al petto. Più peperoncino mangi, più grave è il bruciore di stomaco e il reflusso acido. Alcune persone provano anche mal di testa e sensazioni di irritazione a causa del disagio.

4. Causa indigestione. Le caratteristiche irritanti della capsaicina e di altri elementi pungenti nei peperoncini piccanti possono stimolare lo stomaco e causare una grave indigestione. Possono essere presenti mal di stomaco, sensazione di bruciore al petto, cattivo gusto in bocca e nausea. Anche il battito cardiaco accelerato, le vertigini e la sudorazione sono comuni se l’indigestione è grave.

5. Forte irritante per la pelle. Nonostante i loro meravigliosi effetti sulla salute per il sistema cardiovascolare e le proprietà analgesiche, i peperoncini piccanti sono in realtà irritanti per la pelle e possono causare lesioni cutanee con un’esposizione sufficiente. I composti che conferiscono ai peperoni la loro piccantezza sono sostanze note irritanti e possono causare eruzioni cutanee, prurito e una forte sensazione di bruciore con dolore pungente. Si consiglia di evitare di strofinare gli occhi o altre zone sensibili e di indossare i guanti quando si maneggiano peperoncini estremamente piccanti.

6. Peperoni di Cayenna come trattamento anticellulite. Sono rimedi molto popolari per la cellulite in questi giorni. La capsaicina, il principale ingrediente biologicamente attivo dei peperoncini piccanti, viene aggiunta alle creme per uso topico e si dice aiuti a bruciare i depositi di grasso in eccesso e a migliorare l’aspetto della pelle riducendo la cellulite. Ma la sensazione di bruciore che senti non è la crema che brucia il grasso in eccesso, è la capsaicina che irrita la pelle. È la stessa sensazione di bruciore che si prova in bocca, al petto o allo stomaco dopo aver mangiato i peperoncini piccanti. La riduzione della cellulite con l’aiuto di creme o trattamenti al peperoncino è un mito e non è efficace.

7. Irritante per naso, bocca e polmoni. I peperoncini piccanti sono un forte irritante per il naso, la bocca e anche i polmoni. Mangiare i peperoncini piccanti o respirare la polvere di peperoncino può causare forte disagio, arrossamento, starnuti e una forte sensazione di bruciore, nei casi più gravi una reazione cutanea simile a un’ustione o addirittura un attacco d’asma poiché anche la capsaicina è un irritante per i polmoni.


8. Attacchi di allergia e asma. L’allergia ai peperoncini piccanti può variare da lieve a grave. Le reazioni lievi includono arrossamento, prurito e sensazione di bruciore, naso che cola, starnuti, lacrimazione, congiuntivite e altri. Gravi reazioni allergiche ai peperoncini piccanti sono difficoltà respiratorie che causano la chiusura delle vie aeree, grave gonfiore della gola, degli occhi, della bocca o dell’intero viso e, infine, anafilassi. A causa della loro piccantezza e del fatto che irritano i polmoni, i peperoncini piccanti possono scatenare l’asma se inalati. Alcune persone sono allergiche ai composti che rendono piccanti i peperoni, come la capsaicina. Altri possono essere allergici a tutti i peperoni o a più membri della famiglia della belladonna come peperoni, pomodori e melanzane. Semplici reazioni della bocca e del naso di sensibilità ai peperoncini piccanti possono accumularsi nel tempo per diventare più gravi e portare allo sviluppo di una vera e propria reazione allergica. Si consiglia di evitare i peperoni e tutto ciò che li contiene (vengono usati come coloranti in molti prodotti, compresi gli integratori vitaminici).

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